כלבים על המשקל: הדרכים למניעת השמנת יתר אצל כלבים

השמנת יתר היא הפרעה תזונתית נפוצה בכלבים. אלה הדרכים להתמודד ולמנוע אותה

רבים מהכלבים המגיעים למרפאות וטרינריות סובלים מעודף משקל, בעיה שחושפת אותם לסכנות בריאותיות. כדי לדאוג לבריאותו של הכלב שלכם כדאי שתדעו לזהות את הסימנים להשמנת יתר,  את סיבותיה ואת האמצעים שיש לנקוט כדי לטפל בה – או, טוב יותר – למנוע אותה. 

מהי השמנת יתר בכלבים? 
כלבים שבגופם הצטברו שומנים הגורמים למשקל של 20% ומעלה מעל למשקל הגוף התקין עבורם, נחשבים לסובלים מהשמנת יתר. אצל כלב שמן הסובל מעודף משקל, מאגרי שומן יצטברו בדרך כלל באזור בית החזה, עמוד השדרה ובסיס הזנב, וכן בצוואר ובגפיים. השמנת יתר בכלבים היא בעיה רצינית מאחר שהיא חושפת את הכלב לבעיות בריאותיות הקשורות למערכת הקרדיווסקולרית (לב וכלי הדם), מערכת הנשימה והשלד.  

זיהוי השמנת יתר בכלבים 
בעלי כלב עלולים להיות כל כך מורגלים למבנה גופם של הכלב, עד כדי כך שלעתים הם אינם מזהים השמנת יתר. הבדיקות הבאות יאפשרו לכם לאבחן את מצב כלבכם:  

  • בדיקת צלעות: הניחו את האגודלים על עמוד השדרה של הכלב ופרשו את שתי הידיים לאורך קשת הצלעות (מבנה עצמות מעוגל המקיף את הלב והריאות, שכולל את הצלעות ואת העצמות המחוברת לצלעות). אצל כלב הסובל מהשמנת יתר, לא תרגישו את הצלעות מעבר לשומן, או שתרגישו אותן רק בעזרת לחיצה ניכרת. המישוש בפועל של הכלב חשוב מאוד, מאחר שאצל חלק מהכלבים הפרווה עלולה להטעות בבדיקה חזותית בלבד. 
  • בדיקת פרופיל: בדקו את הפרופיל של הכלב – חשוב שתהיו בגובה העיניים של הכלב. אצל כלב הסובל מהשמנת יתר, הבטן תישמט כלפי מטה ולא תוכנס פנימה באזור שמאחורי קשת הצלעות. 
  • בדיקה מלמעלה: הביטו אל הכלב מלמעלה. בדקו אם אתם רואים את מותניו מאחורי הצלעות. אצל כלב הסובל מעודף משקל, המותן לא תבלוט

סיבות להשמנת יתר  
הסיבה הפשוטה שבגללה עולים הכלבים במשקל עד למצב של עודף משקל או השמנת יתר היא שהם צורכים יותר קלוריות מאשר שהם שורפים באמצעות פעילות ומטבוליזם. אי-התאמה זו נובעת מכמה גורמים: 

  • תזונה ופעילות גופנית לכלב: אצל כלבים שפשוט אוכלים יותר קלוריות מאשר הם שורפים, ישנן שתי דרכים להשפיע על המשקל. הראשונה היא להזין אותם בפחות קלוריות, והשנייה היא להגביר את כמות הפעילות הגופנית, וכך לשרוף יותר קלוריות.  
  • נטייה גנטית מולדת של הכלב: גזעים מסוימים נוטים יותר להשמנה מאשר אחרים. בקבוצה זו נכללים כלבי ביגל, כלבי תחש וכלבי לברדור רטריבר. יש להשגיח על משקלם של כלבים מסוג זה יותר מאחרים.  
  • הפרעות הורמונליות: הפרעות המשפיעות על האיזון ההורמונלי אצל חיות בית עלולות לתרום להתפתחות של השמנת יתר. אלה כוללות הפרעה בפעילות בלוטת התריס או בלוטת יותרת  המוח. 
  • עיקור או סירוס: פעולות חשובות אלה גורמות לשינויים מטבוליים. יש להשגיח על משקלם של כלבים לאחר סירוס או עיקור באופן קבוע. מומלץ לקבוע פגישה עם הווטרינר אחת ל-6 חודשים לצורך ביצוע שקילה והערכת מצב גופני.    

כיצד לטפל בהשמנת יתר ועודף משקל אצל כלבכם 
אם אתם יודעים או חושדים שכלבכם סובל מהשמנת יתר, פנו לווטרינר לפני שתערכו שינויים בתזונה הקבועה של הכלב. הווטרינר יבצע שקילה וימליץ על משטר הכולל חלק מהעצות הבאות או את כולן, ויאמר לכם עם מה מסוגל הכלב להתמודד ובאיזו מהירות:  

  • אל תאכילו את הכלב שאריות מהשולחן וחטיפים.  
  • הקטינו את כמות המזון שאתם נותנים לו, בהתאם להמלצות איש מקצוע. 
  • הגדילו את כמות הפעילות שלו. 
  • שקלו מעבר למזון דל קלוריות לכלבים, כמו פרו פלאן מסדרת OPTI WEIGHT. מזון שמותאם לכלבים הסובלים מעודף משקל מסייע להם לשמור על מסת גוף תקינה ומונע איבוד רקמת שריר בתהליך ההרזיה. רמת חלבון גבוהה ושילוב פחמימות מורכבות, מעניקים להם הרגשת שובע לאחר כל ארוחה. 

כיצד למנוע השמנת יתר ועודף משקל אצל כלבכם 
הדבר הטוב ביותר הוא כמובן לא להניח לכלב להגיע למצב של השמנת יתר מלכתחילה. להלן כמה אמצעים פשוטים לפיקוח על צריכת המזון ושרפת הקלוריות של כלבכם: 

  • אל תאכילו את הכלב בשאריות מזון מהשולחן; לרוב, הן עתירות קלוריות.  
  • אל תגזימו בצריכת החטיפים שלו. אם אתם מאכילים אותו בחטיף, הקפידו שהוא יהיה חטיף איכותי ודל קלוריות.  
  • הקפידו להוציא את הכלב לפעילות גופנית סדירה.  
  • מדדו את כמויות המזון שאתם מעניקים לו, ואל תסתפקו בהשערות בלבד. הנחיה על כמויות האכלה נכונות קיימת על כל תוויות המזון של PRO PLAN 
  • נסו להאכיל את הכלב ב-2 או 3 מנות קטנות יותר ביום במקום אחת גדולה, כדי שהוא ירגיש שבע יותר לאורך זמן. 
  • השתמשו בייעוץ וטרינרי ועיינו במדריכי המזון המצורפים לאריזות המזון לכלבים.