היתרונות וההשפעות של ילדים הגדלים עם כלבים

רוב הילדים אוהבים כלבים. כלבים הם חמודים, ידידותיים ואפשר להתכרבל איתם. אבל האם ידעתם כי לבעלות וטיפול בכלב יש לא מעט יתרונות הן פיסיים והן נפשיים? הנה כמה מהיתרונות המרובים מהם נהנים ילדים הגדלים ומטפלים בכלבים

# חברות לאורך כל הדרך

הכלב הינו חבר קבוע, גם בימים קשים וגם בימים קלים ומאושרים. כלבים יכולים להיות מקור נהדר לנחמה עבור ילדים - גם כאשר על אלו עוברים ימים פחות טובי.  בכל פעם שילדים מרגישים עצובים, כועסים או מפחדים , הם תמיד יכולים לפנות לחיות המחמד שלהם. ליטוף וחיבוק כלבים הוכח מדעית כמקל על מתח ותורם לרוגע אצל אנשים. 

# עידוד פעילות גופנית

טיפול בכלב מעודד אורח חיים פעיל יותר. ילדים עם כלבים זוכים ל-11 דקות נוספות של פעילות בכל יום לעומת עמיתיהם ללא כלבים. 
זה אולי לא נשמע הרבה, אבל לאורך שבוע או חודש, זה מסתכם בכמות פעילות משמעותית.  כלבים רבים דורשים טיולים יומיים או ריצות ושפע של זמן משחק. עיני הכלבלב המקסימות שהם נועצים בילד לבטח יניעו אותו לפעול - גם כשפחות מתחשק לו.
 

# למידת אחריות

חיית מחמד היא דרך נהדרת ללמד ילדים אחריות מהי. לוודא שלכלב המשפחה יש מזון ומים נותן לילדים הצצה ראשונה לאחריות וחובה. ילדים גם לומדים אמפתיה וחמלה על ידי טיפול בחיית המחמד שלהם,  תוך פיתוח רמה גבוהה יותר של הערכה עצמית בשל האחריות שהוטלה עליהם.

# בריאות

מחקרים מצאו כי תינוקות שגדלו במגע הדוק עם חיית מחמד נטו לחלות בתדירות נמוכה יותר בשנה הראשונה שלהם בחיים, כלומר ביקרו פחות במשרדו של הרופא. יתכן שחשיפה לקשקשי חיות מחמד ולחיידקים שחיות מחמד נושאות לתוך הבית מביאה לשיפור המערכת החיסונית המתפתחת של תינוקות. מחקרים מצאו גם כי ילדים שגדלים עם כלבים חווים סיכון מופחת לאלרגיות.

# אושר

אולי אחד היתרונות הגדולים ביותר של כלבים לילדים בגיל הרך הוא פשוט שהם עושים ילדים מאושרים. אינטראקציה עם בעלי חיים הוכחה כמעלה את רמות הסרוטונין והדופמין, שהם אבני הבניין הכימיים של רגשות חיוביים. מדע בצד - לשחק ולתקשר עם כלבים זה פשוט כיף - וזה יכול להאיר את יומו של כל ילד. 

 

 

לגדול עם כלב יכול להעשיר את חייהם של ילדים בכל כך הרבה מובנים. מחקרים רבים בדקו את השפעת חיות המחמד על ילדים ונמצא כי ילדים שהינם בעלי חיות מחמד הם אמפטים יותר, בעלי בטחון עצמי גבוה יותר ומשתתפים יותר בפעילויות חברתיות וספורטיביות. העובדה שכלב יצטרף למשפחה שלכם עשויה להיות אחת המתנות הגדולות ביותר שתוכלו לתת לילדכם. 

 

כתבה: ד"ר עינת יס, מומחית אירופאית לרפואה פנימית של חיות מחמד ויועצת לחברת פורינה